Opel, oltre 40 anni fa l’antesignana della Astra diventava a trazione anteriore

Opel, oltre 40 anni fa l’antesignana della Astra diventava a trazione anteriore

Novità tecnica che all'epoca fece scalpore

La Opel Kadett-D, antesignana dell'attuale Astra, portò al debutto la trazione anteriore, una soluzione rivoluzionaria per la fine degli anni '70.
Opel, oltre 40 anni fa l’antesignana della Astra diventava a trazione anteriore

Sono passati più di quarant’anni da quando la Opel Kadett, modello antesignano della Astra, diventò a trazione anteriore. Nell’agosto del 1979 iniziò la commercializzazione della Opel Kadett-D, modello che adottava una soluzione, quella della trazione anteriore, che oggi è la più diffusa tra le vetture di segmento medio, ma che a fine ’70 non poté che destare scalpore.

La trazione anteriore, che dalla stampa dell’epoca venne definita, come “l’unica possibilità per ottenere maggior spazio interno con dimensioni esterne così ridotte”, prese forma sulla Opel Kadett-D che, pur essendo più corta di 13 centimetri rispetto al modello precedente, disponeva di un abitacolo più spazioso, nonché di un bagagliaio con capacità di carico da un minimo di 320 litri a un massimo di 1.000 litri.

Nuovi motori monoalbero

La presentazione della Opel Kadett-D coincise inoltre con l’introduzione di una nuova linea di motori monoalbero con testata in alluminio a flusso incrociato e albero a gomiti su 5 supporti. Il primo di questi motori, decisamente più compatti e leggeri dei precedenti ad aste e bilancieri, fu un quattro cilindri di 1.297 cc da 75 CV che, dopo aver debuttato al Salone di Ginevra del 1979 sulla Opel Ascona, fu adottato anche sulla nuova Kadett. La nuova Opel era inoltre disponibile con due riedizioni dei già noti propulsori di 993 cc e 1.116 cc con monoblocco in ghisa, testata in alluminio e albero a gomiti su 3 supporti. I tre motori della Kadett-D erano disponibili, oltre che in edizione N, anche nella più potente versione S (l’unica peraltro importata in Italia) che sviluppava, a seconda della cilindrata, 50, 60 e 75 CV. Tutti questi propulsori erano alimentati da un carburatore monocorpo.

Sospensioni all’avanguardia

Per quanto riguarda le sospensioni, scriveva ancora Suddeutsche Zeitung “anche in questo campo la tecnica non teme confronti: davanti le ruote indipendenti con puntoni McPherson, dietro un assale con molle miniblock, come sulle Senator e Monza”.

Le sospensioni anteriori avevano montanti telescopici e triangoli inferiori in lamiera a base larga; quelle posteriori prevedevano uno schema molto simile a quello delle più recenti trazione anteriore: le ruote erano collegate a due bracci oscillanti longitudinali connessi fra loro da un assale che lavorava a torsione.

Gli elementi elastici erano costituiti da molle elicoidali coniche e gli ammortizzatori erano esterni. Questa soluzione aveva permesso di ridurre l’ingombro in altezza poiché, quando le molle si comprimevano, le spire si raccoglievano una dentro l’altra. Tutto ciò si traduceva in un comportamento di guida neutro con quell’auspicata tendenza sottosterzante, preferita dai costruttori di automobili per la maggiore sicurezza che offriva.

Motore trasversale e freni a disco sulle quattro ruote

La meccanica della Opel Kadett-D era in linea con le tendenze tecniche del momento: il motore era montato trasversalmente con il cambio manuale a 4 marce affiancato e il differenziale disassato. I freni anteriori a disco e il servofreno erano presenti su tutte le versioni, così come lo sterzo a pignone e cremagliera. Rinnovando la meccanica della Kadett, la Opel non aveva trascurato neppure di curare la facilità di manutenzione: era possibile sostituire la frizione senza dover smontare il motore; il propulsore era asportabile sia da sopra che da sotto il suo vano; il cambio delle lampadine poteva essere fatto senza attrezzi particolari; le sospensioni anteriori non avevano bisogno di manutenzione.

Aerodinamica primato

Le buone velocità massime e i bassi consumi confermavano indirettamente il buon coefficiente di penetrazione aerodinamica (Cx 0,39), frutto di lunghi studi nella galleria del vento. Quando fu lanciata sul mercato europeo la Opel Kadett-D era una delle automobili di piccola cilindrata più aerodinamiche sul mercato. Le sue linee erano nel complesso piuttosto decise, quasi dure. Il frontale, leggermente a cuneo, era la parte più personale della Kadett-D e riprendeva motivi stilistici già notati in altri modelli della Casa tedesca: calandra inclinata in avanti, spoiler inferiore, “blitz” Opel al centro della mascherina.

“La nuova mille della Opel. Nuova tecnica per un nuovo spazio”

Accompagnata da una campagna pubblicitaria di lancio che metteva in risalto soprattutto le versioni di cilindrata più contenuta “La nuova mille della Opel. Nuova tecnica per un nuovo spazio”, la Opel Kadett-D fu offerta in 14 versioni differenti ottenute combinando fra loro 3 motorizzazioni, 4 livelli di finitura e 5 carrozzerie. In Italia, i prezzi andavano dai 4.594.000 lire della 1000 Base 2 porte ai 6.564.000 lire della 1300 berlina 5 porte.

La Opel Kadett-D raccolse un immediato consenso a livello europeo (dal 1979 al 1980 la produzione della Kadett passò da 292.778 a 418.152 unità all’anno) che si concretizzò tra l’altro nel secondo posto nel Trofeo Vettura dell’Anno 1980.

Anche station wagon Voyage

Nei due anni successivi la Opel Kadett-D fu oggetto di alcune modifiche di dettaglio. Nel maggio del 1980 la gamma si arricchì della station wagon Voyage equipaggiata con il motore da 75 CV, mentre all’inizio dell’estate 1981, le Kadett-D 1.200 furono dotate di un rapporto al ponte leggermente più lungo di quello originale che permise di ridurre i consumi del 5% mantenendo pressoché inalterata la velocità massima.

La novità più importante arrivò però al Salone di Ginevra del 1982 dove fu presentato un nuovo motore diesel di 1,6 litri da 54 CV, sviluppato appositamente per la Opel Ascona e la Kadett. Si trattava di un 4 cilindri in linea con monoblocco in ghisa a pareti sottili che presentava ridotti ingombri esterni ed un peso contenuto in appena 138 kg (20 kg più del 1.600 a benzina). Le dimensioni interne erano praticamente quadre. La testata in lega leggera ospitava un asse a camme mosso da cinghia dentata, punterie idrauliche (una novità per le automobili diesel europee dell’epoca) e valvole di scarico bimetalliche. Altre caratteristiche erano la pre-camera di turbolenza Ricardo Comet V, la pompa rotativa, lo spurgo automatico del sistema di iniezione Bosch e il brevissimo tempo di pre-riscaldamento.

In Italia, la Opel Kadett-D 1.6 Diesel fu disponibile in 6 versioni differenti con prezzi che andavano da 8.549.000 lire a 10.543.000 lire. La vettura raggiungeva una velocità massima di soli 143 km/h, ma il consumo di gasolio, contenuto in appena 6,6 litri ogni 100 chilometri, contribuì ad assicurarle un buon successo di pubblico. Complessivamente in Europa ne furono venduti 154.483 esemplari.

Le versioni sportive

Nel frattempo, nella primavera del 1982, la Opel aveva presentato una versione sportiva della Kadett-D. “Bella e cattiva”, come la presentava la pubblicità dell’epoca, la Opel Kadett-D Corsa 5 porte si riconosceva esternamente per le strisce adesive e le ruote in lega. Era ottenibile con due motori monoalbero: il già noto 1.300 e un nuovo 1.600 da 90 CV a 5.800 giri/minuto. Le due versioni, che raggiungevano velocità nell’ordine dei 160-170 km/h, costavano 8.171.000 lire e 8.455.000 lire.

La vera Opel Kadett sportiva, capace di rinverdire il successo delle precedenti Rallye e GT/E, apparve però un anno più tardi, nella primavera del 1983. Equipaggiata con il monoalbero ad iniezione LE-Jetronic di 1.796 cc da 115 CV (86 kW) della Ascona CD, la Opel Kadett-D GTE raggiungeva una velocità massima di 187 km/h e accelerava da 0 a 100 km/h in 9 secondi netti. Esternamente si riconosceva dalle altre Kadett-D per lo spoiler anteriore più basso, la mascherina di colore nero bordata da due cromature a lato della quale spiccava la sigla “GTE” e per le ruote in lega. Ulteriori differenze riguardavano la meccanica: freni a disco (anteriori ventilati), ammortizzatori posteriori a gas, sospensioni leggermente più rigide. Prodotta dalla Opel con carrozzeria a 3 ed a 5 porte (in 36.513 esemplari complessivamente), la Kadett-D GTE fu importata in Italia solo nella prima versione.

La produzione della Opel Kadett-D fu interrotta nel luglio 1984 dopo 2.056.771 esemplari. In Italia, dove le sue vendite si stabilizzarono per un triennio attorno alle 30-32.000 unità, non fu forse il grande successo che il costruttore si aspettava, ma contribuì senz’altro a quel cambio di immagine del marchio Opel che la successiva Kadett-E avrebbe confermato.

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