Opel Manta: la GT per la famiglia compie 50 anni

50 anni di storia per la coupé 2+2 ideale per la famiglia. Ecco la sua evoluzione dal 1970 al '88.

La campagna pubblicitaria di lancio aveva un claim molto aggressivo: “Ogni uomo è un uomo Manta”. Esattamente 50 anni fa, nel 1970, veniva presentata al grande pubblico la Opel Manta, la coupé 2+2 da famiglia creata sulla stessa piattaforma della berlina contemporanea Opel Ascona.

Le origini

Doveva essere la nuova Kadett Coupé invece il capo-designer di Opel, Chuck Jordan, diede vita ad una automobile a 2 porte e 4 posti con la coda che ricordava la Opel GT allungata (a sua volta definita come la “Corvette europea”). L’aspetto era elegante, solido e sportivo e la documentazione stampa dell’epoca della Opel Manta recitava: “Selvaggia e bella. Specchio di forza. Veloce e agile. Ama la solitudine dei forti. Non teme nessuno, ma da voi si lascerà domare”.

GT familiare

Il look della Opel Manta era insolito per la sua epoca ma aveva un punto di forza rispetto al tutte le altre coupé che andavano tanto di moda: era una GT 2+2 pensata per ospitare una famiglia e i suoi bagagli. Infatti il bagagliaio aveva una capacità pari a ben 500 litri e si prestava ad essere un ottimo punto d’incontro per chi cercava un’automobile con un look sportivo e buone prestazioni senza dover rinunciare ad una buona abitabilità e comfort. Carrozzeria e design azzeccato permisero alla prima generazione di Opel Manta di essere un vero e proprio successo commerciale visto che ne furono vendute 498.553 esemplari fino al 1975.

Le motorizzazioni

Come detto la Opel Manta condivideva lo stesso pianale e tecnologia della berlina Opel Ascona. Proprio per questo, inizialmente, avevano gli stessi motori: il 1.600 e 1.900 cc dell’Ascona-A ma dal 1972 la Opel Manta fu equipaggiata anche con un più piccolo 1.2 litri da 60 CV per contenere ulteriormente i consumi di carburante e costi di gestione.

Le versioni

Nel novembre 1972 arrivò la versione Manta Berlinetta e due anni dopo Manta GT/E con motore 1.9 litri da 105 CV a iniezione Bosch L Jetronic e finiture opache al posto delle cromature come era tendenza in quel periodo. Nel 1975, poco prima del lancio della seconda serie, fu presentata la versione GT/E Black Magic riconoscibile per la carrozzeria di colore nero e strisce arancioni sulle fiancate.

La seconda serie

Al Salone di Francoforte del 1975 fu presentata la Manta-B che rivoluzionava radicalmente il suo look. Addio forme rotonde a favore di un design più spigoloso e squadrato con luci anteriori ora rettangolari. Nel 1977 si affiancò alle motorizzazioni confermate un più potente 2.0 litri ad iniezione elettronica da 110 CV per la versione sportiva GT/E.

Opel Manta 400

Proprio sulla base della GT/E venne realizzata nel 1981 la sportivissima Opel Manta 400 per l’impiego nelle competizioni rally. Il 4 cilindri bialbero a 16 valvole veniva portato a 2.410 di cilindrata e 144 CV di potenza.

Opel Manta davvero “speciali”

Durante i cinque anni di produzione la gamma si arricchì di numerose versioni speciali (Holiday, Plus, Swinger, Sommer Bazar) che si caratterizzavano per le dotazioni di livello superiore e i prezzi moderati. Il carrozziere Karmann ottenne il permesso di costruire una Opel Manta cabriolet. Altri lo fecero senza permesso. Michael May costruì alcune Turbo Manta con motore da 140 CV. L’olandese Nic Heyden montò sulla sua Opel Manta il motore a 6 cilindri di 2.800 cc da 142 CV della Commodore: per circa 20.000 Marchi si poteva avere questa Manta 2800 TE che raggiungeva una velocità di 206 km/h ed accelerava in 7.8 secondi da 0 a 100 km/h. In tutto ne furono costruiti soli 79 esemplari.

Un successo di vendite

Opel Manta, come Opel Ascona e Opel GT, fu venduta con successo negli Stati Uniti, una carriera internazionale che è riuscita solo a pochi modelli Opel. La Opel Manta-B fece meglio della prima generazione toccando quota 742.389 unità vendute fino al 1988. Oggi per avere una Opel Manta prima serie i prezzi di un buon usato sono inferiori ai 10.000 euro mentre le quotazioni per le Opel Ascona più potenti sono molto più alte e ricercate dai collezionisti.

Celebrazione anniversario

Nel 2020 Opel festeggia i 50 anni di questa automobile leggendaria con la partecipazione di tutti gli appassionati. Il divertimento inizia con l’inaugurazione della stagione rally e la Bodensee Klassik (7-9 maggio). Ai nastri di partenza saranno presenti sei Opel Ascona e sei Manta della prima generazione. Questo primo evento sarà seguito da un raduno previsto per il 28 giugno con circa 100 esemplari di Opel Ascona e Manta al Klassikertreffen di Rüsselsheim. A questa festa di compleanno sono attesi circa 30.000 visitatori; saranno ovviamente presenti anche numerosi Opel club. Un altro evento da non perdere sarà la riunione del 25-27 settembre organizzata dal collezionista ed esperto di Manta Manfred Henning. La località non potrebbe essere più adeguata: Timmendorfer Strand sulla costa baltica, esattamente il luogo dove la Manta fu presentata alla stampa 50 anni fa.

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