Mercedes-Benz SL: 50 anni fa la première della serie R 107 [FOTO]

Nell'aprile del 1971

Nella lunga storia costruttiva di Mercedes-Benz la proposta SL rappresenta una visione sintetica di eleganza e potenza, evoluta nel tempo osservando gli esemplari collegati a questa famiglia. In particolare nell’aprile del 1971, 50 anni fa, è stata introdotta una interessante 350 SL con motore V8 e la prima della serie R 107 con la R indicante “roadster”.

La serie

Un’idea che concentrava aspetti come ricerca estetica, comfort, prestazioni e carattere, tutti legati a una vettura a due posti con tettuccio in tessuto retrattile e rigido rimovibile. Nello stesso anno dalla serie R 107 sono derivate le varianti coupé della serie C 107, come ricordato.
La produzione della serie di esemplari R 107 si è conclusa dopo poco più di 18 anni nell’agosto del 1989, totalizzando nello stabilimento di Sindelfingen 237.287 unità.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Der Typ wird bis 1980 gebaut. Studiofoto von vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 21C0014_060)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). This model was built until 1980. Studio photo from front. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 21C0014_060)

Mercedes-Benz ha continuato ad arricchire la gamma dopo la 350 SL. Nel 1973 è stata introdotta nelle realtà europee la 450 SL sempre dotata di un motore a otto cilindri da 225 cavalli, inizialmente pensata per il mercato nordamericano dall’autunno 1971. L’anno seguente è stata proposta una versione a sei cilindri, la 280 SL da 185 cavalli. Dunque si segnalano per la prima volta tre motorizzazioni abbinate alla SL.
Avanti negli anni, arrivando nel 1980, un’operazione di restyling coincise con la 380 SL da 218 cavalli, prendendo il posto della 350 SL, mentre la più potente 500 SL da 240 cavalli divenne il nuovo esemplare al vertice della gamma, ereditando lo spazio della 450 SL. Fuori vi sono stati fini interventi tra cui il cofano in lega leggera e uno spoiler anteriore, mentre sulla 500 SL si è aggiunto un cofano del bagagliaio in lega leggera con uno spoiler posteriore in plastica nera ripreso dalla SLC Coupé con motore V8 di 5 litri. Passando agli interni, questi sono stati riconfigurati tenendo presente l’ammiraglia Classe S della serie 126. Tra gli aggiornamenti tecnici delle componenti si ricorda la trasmissione.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössisches Genrefoto von rechts vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1999DIG153)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary genre photo from front right. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1999DIG153)

Una panoramica ridefinita della serie R 107 fu proposta nel 1985. Una panoramica di motorizzazioni ampliata assieme a leggere novità nella parte esterna, come uno spoiler anteriore uniforme per i diversi esemplari e ruote da 15 pollici, oltre a sospensioni anteriori migliorate con raggio di sterzata zero e dotati di convertitore catalitico a tre vie a circuito chiuso.
Una progressione di forza ed eleganza, spaziando dalla 300 SL con unità motrice a sei cilindri di 3 litri e 188 cavalli, rievocando l’originaria SL del 1952; passando per la 420 SL da 218 cavalli e la 500 SL con un motore riplasmato con sistema di accensione elettronica e iniezione di carburante meccanica a controllo elettronico Bosch KE-Jetronic da 245 cavalli. Al vertice la 560 SL animata da un motore V8 di 5,6 litri portati in Nord America, Giappone e Australia.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Exterieurfoto von hinten aus erhöhter Position mit geöffneten Türen. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG135)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Exterior photo from an elevated position with the doors open. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG135)

Progresso e innovazioni

Come accennato, la serie R 107 è stata sviluppata dal 1971 al 1989. Un ampio arco di tempo nella produzione siglata Mercedes-Benz. Tecnicamente vi erano poche affinità tra la 350 SL introdotta nel 1971 e la storica W 113 “Pagoda” SL, intessendo legami più stretti con la gamma del periodo, tenendo presenti dei sistemi di sospensione anteriore e posteriore che rimandavano ai modelli “Stroke/8” dei segmenti medio-alti. Poi l’unità V8 di 3.499 cc da 200 cavalli derivava dalla 280 SE 3.5 serie W 111 coupé e decappottabile e dalla serie W 108/109 in configurazione berlina, come ricordato.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Foto des Cockpits. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG217)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Photo of the dashboard. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG217)

In evidenza la realizzazione di una carrozzeria di sicurezza migliorata con un’unità telaio-pianale indipendente fatta di fogli di diversi spessori per favorire una deformazione controllata. All’interno è stato inserito un nuovo volante di sicurezza a quattro razze, assieme a superfici imbottite ed elementi deformabili in funzione della sicurezza passiva. Sempre parlando di questo aspetto, poi, si evidenzia l’impiego di acciai ad alta resistenza nei montanti anteriori e nel telaio del parabrezza con il vetro incollato, quindi un serbatoio del carburante disposto sopra l’asse posteriore favorendone la protezione in caso di impatto.
Partendo dal mese di marzo del 1980, la SL è stata equipaggiata con un sistema frenante antibloccaggio ABS e, dal gennaio del 1982, si segnalava anche un airbag per il guidatore e dei pretensionatori delle cinture come sistema di ritenuta supplementare proposti come optional.
L’esemplare R 107 è parte della storica famiglia SL assieme alla iconica 300 SL, la W 194 del 1952, nonché le successive 300 SL della serie W 198 in versione coupé dal 1954 al 1957 e roadster dal 1957 al 1963, la 190 SL esemplare W 121 proposta dal 1955 al 1963 e la nota “Pagoda” SL della serie W 113 realizzata dal 1963 al 1971. Un tradizione che prosegue nel 2021 annoverando la potente Mercedes-AMG SL della serie R 232, come segnalato.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Foto des Motorraums. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 71105-9)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Photo of the engine compartment. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 71105-9)

Foto: Mercedes-Benz

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